Sidebar

22
Πεμ, Αυγ

Τρόφιμα & SuperFoods
Typography

Το πράσινο τσάι είναι ένα από τα πιο δημοφιλή αφεψήματα σε όλο τον κόσμο.

Όχι μόνο για την ιδιαίτερη γεύση του αλλά και για τις δεκάδες ευεργετικές επιδράσεις που έχει στην υγεία μας (διαβάστε εδώ). Πρόσφατη έρευνα αποδεικνύει ότι οι ξεχωριστές ιδιότητες του μπορεί να επηρεάσουν τους κυτταρικούς μηχανισμούς του εγκεφάλου.

 

Η ερευνητική ομάδα επικεντρώθηκε σε μια χημική ουσία του πράσινου τσαγιού, την EGCG (επιγαλλοκατεχίνη).  Η EGCG είναι γνωστή για τις αντιοξειδωτικές, αντικαρκινικές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες της και για πρώτη φορά μελετήθηκε η επίδραση της στη βελτίωση της γνωστικής λειτουργίας και στην παραγωγή νέων νευροκυττάρων. Η έρευνα εστίασε στην περιοχή του ιππόκαμπου, ένα τμήμα του εγκεφάλου που συνδέεται με τις διεργασίες της μνήμης και της μάθησης.

Διαπιστώθηκε ότι η EGCG ενισχύει την παραγωγή νευρικών προγονικών κυττάρων τα οποία, όπως και τα βλαστικά κύτταρα, μπορούν να προσαρμοστούν ή να μετατραπούν σε διάφορους τύπους κυττάρων. Σε αυτό το σημείο οι ερευνητές χρησιμοποίησαν εργαστηριακά ποντίκια για να εξετάσουν εάν η αυξημένη παραγωγή κυττάρων μπορεί να δώσει πλεονεκτήματα στη μνήμη και στη μάθηση.

Τα ποντίκια χωρίστηκαν σε δύο ομάδες, η πρώτη λάμβανε συγκεκριμένες ποσότητες EGCG και η δεύτερη, ως ομάδα ελέγχου, δεν λάμβανε EGCG. Η ερευνητική ομάδα ανακάλυψε πως τα ποντίκια που λάμβαναν EGCG έβρισκαν πιο γρήγορα ένα κρυμμένο σημείο στον λαβύρινθο στον οποίο βρίσκονταν. Συνολικά, τα αποτελέσματα έδειξαν ότι η EGCG ενισχύει την ικανότητα της μάθησης και της μνήμης βελτιώνοντας την αναγνώριση των αντικειμένων και τη χωρική μνήμη.

Η παραπάνω ιδιότητα του πράσινου τσαγιού λόγω της ένωσης EGCG, μπορεί να χρησιμοποιηθεί μελλοντικά ως φάρμακο ή συμπλήρωμα διατροφής για να βοηθήσει στην καταπολέμηση νευροεκφυλιστικών παθήσεων όπως είναι η νόσος Αλτσχάιμερ και η νόσος του Πάρκινσον καθώς και σε περιπτώσεις απώλειας μνήμης.

Βιβλιογραφία: anyan Wang, Maoquan Li, Xueqing Xu, Min Song, Huansheng Tao, Yun Bai. Green tea epigallocatechin-3-gallate (EGCG) promotes neural progenitor cell proliferation and sonic hedgehog pathway activation during adult hippocampal neurogenesisMolecular Nutrition & Food Research, 2012; 56 (8): 1292 DOI: 10.1002/mnfr.201200035